Naar de top: maakt het echt niet uit of je vrouw of man bent?

Dit weekend publiceerde NRC een interview met Marjan Oudeman, een topbestuurder uit het bedrijfsleven die de nieuwe bestuursvoorzitter van de Universiteit Utrecht zal worden. In dat interview zegt Oudeman verrassende dingen over het glazen plafond, en (on-)gelijke kansen voor mannen en vrouwen die naar de top willen in hun vak. De relevante citaten:

… ik hou er niet van onderscheiden te worden omdat ik een vrouw ben. Het glazen plafond? Ik zie het niet. Ga je het zien, dan bouw je een drempel in. Ik heb mijn kansen gekregen en ik heb ze benut.

Ik geloof niet in de onzichtbare barriere die vrouwen tegen zouden komen in de mannenbolwerken die veel bedrijven zijn – en zeker de industrie heeft die reputatie. Als je de ambitie en gedrevenheid hebt, maakt het echt niet uit of je een man of een vrouw bent.

Het mooie aan de wetenschap, de nieuwe sector waarin Oudeman zal gaan werken, is dat het ons helpt om de dingen die we vanuit onze eigen ervaring denken te kunnen weten (maar waarbij n=1 en dus niets statistisch significant kan zijn), of wat we zelf graag geloven, te kunnen toetsen  aan empirisch onderzoek. En uit empirisch onderzoek mag dan misschien blijken dat vrouwen sneller doorstromen op de arbeidsmarkt dan enkele decennia geleden, dat jonge mannen en vrouwen er steeds egalitaristische denkbeelden op nahouden, en dat het aantal vrouwen dat hoogopgeleid is blijft toenemen, toch komt uit het empirische onderzoek ook naar voren dat er talrijke factoren zijn die het voor vrouwen die willen doorstromen naar de top lastiger maken dan voor mannen. In mijn sector – het wetenschappelijke onderwijs en onderzoek – wat binnenkort ook Oudemans haar sector wordt, zijn daar talrijke studies over verschenen.  Continue reading

Advertisements